Essai du Ice Cross Downhill lors du Red bull Crashed Ice 2014

Lorsque l’équipe de Kijiji m’a invité à tester l’expérience du Ice Cross Downhill, j’ai tout de suite accepté de relever le défi. Belle occasion de comparer la descente sur asphalte et la descente sur glace.

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Faire l’essai d’un nouveau sport, ou plutôt d’un croisement entre un sport que je connais bien (la descente) et un sport que je pratique à un niveau très récréatif, (le patin/hockey) représentait un défi intéressant. En faire l’essai sur une piste aussi dingue que celle proposée par Gestev, l’équipe qui organise le Crashed Ice à Québec, relève de la folie. C’est pourquoi les gens de Kijiji et de Vidéotron ont pensé à créer un parcours permettant de découvrir les sensations du Ice Cross downhill, sans pour autant dépasser les 60 km/h, faire des sauts de plusieurs mètres et des descentes extra verticales. Le parcours représentait l’équivalent de 25% de la longueur du parcours réelle, avec un départ à deux, une rampe de départ de quelques mètres de hauteur, une grande épingle de 180 degrés, ainsi que deux sauts pour pimenter les descentes. Il y avait même de l’équipement à louer gratuitement ainsi que des cafés à volonté.

Une fois l’équipement de hockey enfilé, j’ai pu rapidement sauter sur la glace de la place George V. Ma première descente s’est franchement bien déroulée ce qui m’a donné confiance pour la suite. Étant habitué à conserver un centre de graviter relativement bas, l’équilibre était facile à avoir. Quelques descentes plus tard, j’avais pris mes aises et j’avais franchement le gout d’aller tenter l’expérience de la descente des pros…

Ce n’est jamais arrivé et c’est probablement une bonne chose puisque mon coup de patin est encore trop approximatif.

Le vrai spectacle!
Suite à un déjeuner des plus copieux au Cochon Dingue, une balade au centre ville puis une saucette dans la piscine extérieure-chauffée du Delta, il était maintenant l’heure du « gros show ». Bien positionné, avec vu sur le départ, à proximité d’un chauffe-terrasse, nous avons pu admirer le travail des vrais professionnels ; autant ceux sur des patins que ceux qui dirigeaient cet évènement de main de maitre. Vitesse, éclairage, chutes, sauts, animation de l’excellent PY et DJ contribuaient à rendre cette froide soirée de printemps mémorable.

Une ouverture pour de la descente en longboard à Québec?
Tout le long de cette soirée énergique, je ne pouvais m’empêcher de faire des parallèles entre mon sport et le Ice Cross Downhill.

  • Le format de type élimination est le même, quatre descendeurs, les deux premiers de chaque ronde passent à la descente suivante, jusqu’en finale.
  • Le côté extrême, le risque
  • La vitesse… Les animateurs annonçaient des pointes de 60 km/h…
  • Le côté international

Même si la descente en longboard a tout pour se retrouver en plein cœur de la ville de Québec lors d’un beau week-end d’été, elle a besoin d’un commanditaire d’importance, une mise en marché parfaite, des sauts et une diffusion sur les grands réseaux! Le maire Labaume devrait considérer cette option pour un événement extrême d’envergure similaire pour l’été et avec la moitiée du budget! Pause.

Une invitation en or
Merci à Kijiji et Redbull pour l’invitation en or. Ce week-end m’a fait redécouvrir ma ville d’origine ainsi qu’une nouvelle discipline.  Au revoir l’hiver, bonjour le printemps.

À quand des parcours d’Ice Cross Downhill au pied des centre de ski?

VIDEO : Maxim Garant-Rousseau sur CGV en fixed gear

Vélo IBike – Maxim Garant-Rousseau on CGV from Olivier Seguin-Leduc on Vimeo.

En fin de saison, mon ami de toujours Olivier Séguin-Leduc/OSL devait produire une vidéo pour un cours au College Dawson en très peu de temps. Nous avons décidé de produire une vidéo pour mon nouveau commanditaire, Vélo iBike. L’invitation était lancée, j’ai donc été retrouver Thoma Trinka, Olivier et AJ Powell au volant de sa Kia pour les séquences en mouvement sur le Circuit Gilles-Villeneuve, sur l’ile Notre Dame, à Montréal.

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C’est face à un coffre de Kia Rio hatchback que je devais rouler dans la vidéo.

More to come!

ACME Extreme DH – Un nouveau classique sur la côte est

English version

Une descente amicale au micro en compagnie de Charles Ouimet et FCT.

Il y a quelques semaines, j’ai reçu un message sur Facebook de mon ami Travis Davenport, m’invitant à venir participer à cette course. Je lui ai, à ce moment, poliment répondu que j’allais regarder ça.  À ce moment, je ne savais pas que ça allais être une fin de semaine hors du commun, plein de bon moments et de bon skateboard.

Les jours ont passés et l’ami Charles Ouimet s’est motivé à faire le 6 heures de route jusqu’à la ville de Port-Jervis, dans l’état de New-York, avec les locaux FCT et Françis Boileau.

Tuck droit, devant les jeunesses lors des qualifications

Tuck droit-Suit scrap, devant les jeunesses lors des qualifications

Les bons moments – Jour 1
Il faut le dire, nous sommes arrivés tard dans la nuit sans trop savoir où nous étions.. pour finalement nous réveiller dans le confortable et joli ‘Oakland Valley Campground’.  Nous avons déjeuner dans un somptueux dépanneur de bord de route, qui nous offrait le spécial déjeuner à 2,99$.  Dur de résister.  En arrivant à la piste, nous avons rapidement réalisé que nous étions en force, avec une douzaine de québécois! YES.

Le temps était bon, le plein soleil et les freerides ont débuté autour de 10 h du matin, juste à temps pour que tout le monde puisse reprendre où ils avaient laissé à la dernière course et ajuster les derniers détails sur leurs skateboards.  Pour moi, c’était un excellent moment pour retrouver une bande de québécois que je ne vois pas assez souvent, les gars du Sherbrooke Longboarding Crew.

Les Québécois présents à la course.

Les Québécois présents à la course.

Nous nous sommes donc emballés de cuir, écouté les instructions des frères Davenport, de façon à avoir un maximum de descentes dans la journée. Nous avons finalement pu sauter sur nos planches et nous avons complété une douzaine de descentes dans la journée sur cette montagne russes de "sweepers" contenant deux épingles de classe mondiale.  Nous avons aussi réalisé que les frères Davenport étaient d’excellents organisateurs de courses et que cette côte était probablement l’une des meilleures courses disponibles sur la Côte Est.

Travis Davenport et moi, bien relax sur le dernier gauche.

Travis Davenport et moi, bien relax sur le dernier gauche.

Une tonne de descentes plus tard, nous revoilà au campement, où nous célébrons comme les québécois savent faire.  Nous avons terminé la nuit très tardivement avec le propriétaire du campement, venu nous avertir de baisser le ton.  Quelques verres avec celui-ci plus tard, nous étions dans de grandes conversations sur la 2e guerre mondiale et la CFL.  Le matin arrivait plutôt rapidement et nous avons cru bon d’aller nous coucher. Mention spéciale à Kai Salam – MIDS -, Adam Dabonka qui nous a alimenté en Rhum & Coke toute la soirée et à King Barua qui a dormi sur la table à Pique-nique les deux soirs. Ces 3 gars ont définitivement ‘gagné le party’ dans mon coeur!

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Pascal Jean 38ans, est une inspiration pour nous tous. Il a même gagné la catégorie Masters.

Le bon skating – Jour 2
Le réveil n’était pas aussi difficile qu’anticipé.  Nous avions définitivement ‘la flemme’, mais nous étions super excité pour les descentes de freeride du matin.  Nous ne pouvions manquer le déjeuner à 2,99 et nous nous sommes rapidement préparé pour des descentes encore plus rapides que la veille.  Max Wipperman, Charles Ouimet, FCT, Matthew Deitch, Avery Wilcox et plusieurs autres semblaient extrêmement rapides.

Tight riding avec Wipperman et Avery Wilcox en qualifications

Tight riding avec Wipperman et Avery Wilcox en qualifications

Le format de course allait comme suit ; 4 qualifications, visant à créer un Top16.  Pour ensuite faire des éliminations classiques.  Pour vous rendre en final, vous deviez prévoir 7 descentes, ce qui était énorme – Difficile pour le corps et l’équipement.  La journée avançait et nous sommes rapidement devenus tous très fatigués.  Quoi que fatiguant pour les plus avancés, ce format donnait la chance aux débutants de courser plus d’une fois.

Charles, MGR, Francis et pre-drifting le virage à droite

Charles, MGR, Francis, David et Françis pre-drifting le virage à droite

Les descentes ont bien roulé, super rapidement et sans délai.  Le soleil approchait l’heure du couché et la finale arriva enfin. Celle-ci opposait la côte Est américaine au Québec. Matthew Deitch et Jack Traynor contre Françis Côté Tremblay et moi-même!!

Il y a de l'action dans le gauche lors de la finale!

Il y a de l’action dans le gauche lors de la finale!

La course était en place, READY-SET-GO : J’ai poussé ma vie jusqu’en avant, devant ces 3 gars qui sont d’excellents "pousseurs" au départ.  C’était très serré : moi devant dans les premiers ‘sweepers’, suivi de près par FCT, Matthew et Jack dans un "draft train". Puisqu’ils étaient tous derrière moi, ils ont profité de mon aspiration puis m’ont tous les trois, dépassés juste avant le premier gros virage à droite.  Comme nous allions tous très vite, les gars ont dérapé un peu trop, alors que moi j’avais choisi de freiner un peu plus tôt, afin de laisser place à l’action.  Ajoutez à cela mon set d’Orangatang Kegel neuf qui grippait comme pas-un et j’avais une ligne de champion.  Malgré cela, les gars étaient juste derrière moi en entrant dans le dernier virage à gauche.  J’ai passé celui-ci avec beaucoup de vitesse et de grip ce qui m’a donné un accès à la victoire.  J’ai passé les derniers sweepers avec confiance et vitesse, avec Matthew pas trop loin derrière, suivi par Françis et Jack. Ce fut, bien sûr, un bon moment et une très bonne descente!!

Le podium : MGR, Matthew, FCT et jack en 4e

Le podium : MGR, 400$ en main, Matthew, FCT et jack en 4e

C’était probablement la première d’une longue série de courses sur la pente d’ACME Extreme DH.  La côte et l’équipe sont trop bons, cela doit devenir un nouveau classique sur la côte est.  Merci à Tom Barnhart pour l’organisation, à Brian et Travis pour l’organisation des descentes et à Lysandre Tremblay Photographe pour les photos.

Les organisateurs! Tom et Brian!

Les organisateurs! Tom et Brian!

Nous y serons tous l’an prochain… English version up on the Loaded blog.

Sainte-Marie de Beauce, l’indémodable

-En retard-

Comme à chaque année que ce soit 2010, 2011, 2012 ou encore 2013, Ste-Marie est un stop obligatoire de la série DRAS.  Pas que le "pitch" qui te lance dans un gros virage à gauche sur le plat à 70 km/h soit vraiment agréable ou que la section de draft inexistante représente un vrai défi..  Ou encore que le format ‘Freddy point system’ te garantisse un maximum de descentes? NON.  Nous venons plutôt à Ste-Marie pour l’ambiance!

Bien content d'avoir l'impression d'être milionaire, au volant de ce bolide.

Bien content d’avoir l’impression d’être millionaire, au volant de ce bolide.

Pour l’occasion, j’ai fait la route avec mon ami Patrick, dans un somptueux Ford FLEX. Nous avions une tonne d’espace, ce qui nous a permis de l’aider à déménager pas mal de choses, incluant des pneus, en direction de Québec en plus d’avoir de l’espace en masse pour tout notre équipement. Fait à noter, j’ai également dormi dans le Flex avec les sièges à plat, avec mon matelas de camping.  C’était extrêmement confortable!

Patrick, s'assurant que nous avons un lunch de qualité.

Patrick, s’assurant que nous avons un lunch de qualité. 

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Dans l’eau… ça glisse un peu trop!

Les célébrations d’après-course, jumelées à la présence complète de l’équipe Free For All en font vraiment un événement épique.

Le moment avant de mettre les freins.  Qui freinera le premier?

Le moment avant de mettre les freins. Qui freinera le premier?

Après avoir cru rouler dans la pluie, la course s’est finalement déroulée au SEC. Bonne nouvelle pour nous tous. La course s’est déroulée rondement et alors que dans les dernières années, Ste-Marie était un peu ma bête noire..

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Tout le monde essaie d’être le plus rapide et efficace possible. Pas facile de battre Niko et Charles à ce jeu.

Cette année, ce fut tout autrement alors que j’ai gagné toutes mes descentes de qualifications, ce qui m’assurait mon allée en finale, aux côtés de Charles Ouimet, Niko Desmarais et P-O Desmarais, le frère de l’autre!  Après un bon départ, puis un peu de drafting.  C’est finalement Niko qui a pris la tête, avec Charles Ouimet derrière lui, suivi de près par moi et P-O.  Alors que Niko a passé le virage comme un pro, Charles a légèrement dérapé pour ensuite perdre pied juste devant la ligne d’arrivée au moment où je passais la ligne.  Plusieurs se sont opposé à me donner la 2e place, certains pensaient que c’était Charles.  Finalement, après un rematch bidon, en partant de la moitié de la piste, c’est Charles qui a gagné la 2e place par des peanuts.ste-marie podium

Le plus décevant, c’est que Niko, le gagnant repartait avec 500$ alors que Charles et moi repartions les mains vides! C’est ça aussi Sainte-Marie?

Merci à Freddy Desjardins, le maître de cérémonie et l’organisateur de la course, à Ford Canada pour le véhicule officiel et à l’équipe FFA pour l’ensemble de l’oeuvre.

Le Défi-Casse Tête ou 100km sur le Circuit Gilles-Villeneuve

Alors que la chaleur revenait de plus belle à Montréal, c’est pendant la première grosse balade de la saison que Franck et Josh du Team iBike nous ont (Marc Séguin et moi) demandé de participer avec eux au Défi-Casse Tête de la Fondation Neurotrauma de Marie-Robert, qui consistait en un Time trial, un contre-la-montre de 100km autour du circuit Gilles-Villeneuve.  L’équipe avait déjà amassé la somme de 1000$ – à remettre à la cause – pour entrer dans la course.

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defi-casse-teteLe défi était nouveau, définitivement intéressant, s’annonçait difficile à réaliser et à inclure dans l’horaire pour cause d’un déménagement la journée même.  Ce faisant, Franck et Marc ont gracieusement offert leur aide pour le déménagement du le lendemain de la course – façon Maurice Richard.  J’étais maintenant pris, je devais faire ce défi avec 4 des meilleurs cyclistes que je connais, Vincent, Frank, Josh et Marc – des brutes.

L’entrainement
Plusieurs matins (très tôt) par semaine en plus des week-ends, nous nous retrouvions pour pédaler sur le circuit pour pousser nos machines (vélos et corps) et nous habituer à pédaler de longues distances à un rythme de plus de 35 km/h – en Fixed gear. Ça semble banal à lire, mais ça a été chez moi une transformation passant du cycliste du quotidien en cycliste sportif. Parfois difficile, ce fut une bonne occasion de développer une discipline (absente chez moi !), que je tente d’appliquer encore aujourd’hui.

La course

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Le samedi 11 mai, fut une journée des plus mémorables.  Un réveil à l’aube, vers les 4-5h du matin, avec une bonne pluie et un bon 10 degrés… Tout pour motiver les troupes.  Nous nous retrouvons chez Josh pour embarquer les vélos sur son Westfalia, puis partir en route vers un déjeuner. À cet heure là, il n’y a pas mal que le Second Cup – 24h sur Mont-Royal d’ouvert.  Après un café puis un sandwich déjeuner des moins satisfaisant, nous sommes en route pour le circuit.  teamibike-deficasseLa pluie a ralentit et ne cesse pas, puis en bon soldat, nous décidons de rouler avec nos maillots courts et surtout pas de manteaux ou de garde-boue.

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Après un seul tour de chauffe, nous nous retrouvons sur la ligne de départ.  Quelques personnes nous passent des remarques sur nos vélos et questionnent notre capacité à terminer l’épreuve. C’était exactement ce que nous avions besoin pour nous motiver.  À peine un tour plus tard nous étions déjà tous sales, puisque nous nous suivions de très près pour profiter de la «draft».  C’était partit pour 23 autres tours à une cadence de 39 km/h de moyenne.resdultats2 h 40 et 58 secondes, pas mal de bouette, des encouragements des amis gentils, de la douleur, un 2e, 3e et 4e effort plus tard, nous arrivions à bon port, complètement épuisés mais fier d’avoir accompli probablement notre plus grand effort physique à vie.

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#BOUETTEteamibikelove

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Puis un petit tour sur le podium avant de rentrer à la maison pour préparer tout un déménagement. Vous pouvez imaginer le retour à la maison.. Le Westfalia de Josh débordait d’endorphine et de satisfaction.

Merci aux Josh, Vincent, Marc et Franck pour la motivation à me dépasser, ça a fait mal, mais ça a été bon.  Merci à Danny G. et à Cédric pour les photos.

Lancement officiel de la saison de vélo 2013 – iBike – Course outlaw

ibike-printemps-rideQuelle meilleure façon d’officialiser le début de la saison qu’avec une balade de groupe!  Une cinquantaines de cycliste réunis pour une journée fraîche mais ensoleillée, incluant 60 quelques kilomètres, un pique-nique et une course amicale de 11 km étaient au programme.

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Voici une photo de la finale, incluant, Frank Roche, Josh Gieni et moi-même.  Mention spéciale à Vincent Malo qui a été dans le pack de tête pendant la durée de la course.

Voici un p’tit Vine de la finale, courtoisie de Nabru.

Puis enfin, une photo du podium avec deux des cyclistes les plus rapides que je connaisse, Josh et Frank!  J’étais bien content de me trouver sur la plus haute marche du podium, même si ce n’était qu’une petite course amicale!  Salutation à la vingtaine de courageux qui ont fait la course avec nous.

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+Le strava de la journée 

+L’album de photos, courtoisie de Gophrette Power

Red Hook Criterium – Que des premières fois

Deux mois avant l’événement, suite à un "t’es pas game" lancé par l’ami Marc Séguin, je me suis inscrit à mon premier critérium, le Red Hook Crit : Une épreuve cycliste de type critérium réunissant tous les meilleurs athlètes de vélo fixed gear au monde. La beauté dans ce genre d’événement est que l’inscription est ouverte à tous, pour autant que vous ayez un vélo dans les normes, vous avez le droit de participer à la qualification. Si jamais vous faite le top 100, vous avez le droit de participer à la course le soir même.  C’était ça le défi..

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Au début de la 7th avenue, à la sortie de Central Park, avant de clancher jusqu`à l’autre extrémité en passant par Time Square

La première journée à New-York était une bonne occasion pour moi de découvrir cette ville pour la première fois.  À l’aide des amis Marc Séguin, Pâte Brassard et Alex seguin, nous avons joué les couriers dans les rues de la grosse pomme!  Bonne façon d’apprivoiser la ville, adrénaline au MAX.  Après de bonnes célébrations en compagnie des amis du Team iBike, il est temps de faire place à la journée suivante.

JOUR 2

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Sur le pont de Brooklyn : Face de dure à cuire, avec mon complice cycliste Marc Séguin

Après un déjeuner de champion et la mise au point de notre équipement, nous voilà en route pour Brooklyn.  C’est avec un maximum de papillons au ventre que nous nous présentons au "Brooklyn Navy Yard".  J’enfile, pour la première fois de ma vie, un kit de racer en spandex, c’est confortable et rapide, j’adopte!  S’en suit des échauffements et plus vite qu’on s’en rends compte, c’est notre tour de qualification!

La qualif 
Nous avions 30 minutes pour faire notre meilleur temps.  Alors que le stress tombe dès les premiers tours de roues, je réalise que j’ai le goût de partir en flèche, mon co-équipier Marc m’invite à me calmer et à "feeler la track" pour les premiers tours.  Après tout, nous avons 30 minutes pour faire notre meilleur temps.  Après quelques passages, tous plus rapides les uns que les autres, je croise un gars que j’ai déjà vu sur l’internet dans des vidéos de vélos…. [Marc Marino]  Ça ne m’en prends pas plus, je le prends en chasse et sans trop m’en rendre compte, j’ai complété mon tour le plus rapide de qualification.

Merci Gophrette Power

Photo : Gophrette-Power

Les qualifications avancaient par vagues.  Avant le 4 et dernier groupe, j’étais encore 67e!  J’avais donc des chances de me qualifier.  L’exitation fut de courte durée puisque suite au passage du dernier groupe, je me retrouvais 107e!  À une seconde de faire la coupe!
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La leçon
Par manque d’entrainement et à cause d’une stratégie pas tout à fait au point, je n’ai pas pu participer à la course.  Bonne chose puisque j’ai pu assister à la course du côté des spectateurs!  Ce fut tout de même un bon moment et une occasion de réaliser à quel point les gars sont dans une forme olympique! Ne me reste plus qu’à m’entraîner autant si je veux atteindre leur niveau.

Après tout, c’était la première course de la saison et mon tout premier événement du genre!  Ce n’est que plus motivant pour la suite de l’été.
-Pour voir plus de photos par Gophrette Power